De referentiebudgetten voor een menswaardig inkomen werden op wetenschappelijke basis ontwikkeld en kunnen tegemoet komen aan de vraag om meer eenvormigheid te voorzien in beslissingen omtrent het verlenen van aanvullende steun. Deze referentiebudgetten werden ontwikkeld om voor alle mogelijke gezinstypes, in zeer diverse omstandigheden, een minimum budget voor volwaardige participatie in de samenleving te voorzien. Omdat deze veelheid aan typegezinnen en individuele situaties in de praktijk niet altijd zo gemakkelijk hanteerbaar is, werd een instrument ontwikkeld, REMI, dat maatschappelijk werkers toelaat om, aangepast aan de individuele cli├źntsituatie, te komen tot een voorstel van een richtbudget dat een menswaardig leven kan garanderen.